Restaurando la continuidad entre pastos marinos y arrecifes de coral en áreas costeras fuertemente impactadas por huracanes en Isla Culebra, Puerto Rico

Más de dos años después de la Categoría 5, los huracanes Irma y María devastaron los ecosistemas costeros en las costas del noreste de Puerto Rico, los arrecifes de coral y las praderas de pastos marinos aún no se han recuperado por completo. El actual estado de degradación de estos ecosistemas pone en riesgo no solo las funciones y servicios ecológicos que estos ecosistemas brindan, sino que también tiene un efecto dañino sobre la fauna que depende del continuo de pastos marinos-arrecifes de coral para completar su ciclo de vida. De hecho, estos ecosistemas se consideran hábitat esencial para múltiples especies de importancia ecológica y comercial. Este proyecto restaurará un acre de arrecifes de coral y pastos marinos en dos localidades del Municipio Insular de Culebra, Puerto Rico, que fueron severamente dañadas por los impactos de las olas generadas por las tormentas. Los dos sitios son parte del Área de Enfoque del Plan de Hábitat de la NOAA. También han sido designados por el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA) de Puerto Rico como un área de prioridad para la conservación de los arrecifes de coral. La restauración de los arrecifes de coral se centrará en la trasplantación de 21.000 colonias de las especies de rápido crecimiento y morfológicamente complejas, Acropora cervicornis y A. palmata. Estas especies incluidas en la lista de la ESA son corales constructores de arrecifes esenciales debido a su papel en el aumento de la complejidad de los arrecifes y en proporcionar hábitat para muchas especies que viven en arrecifes. La restauración de pastos marinos se centrará en la plantación de las especies nativas Thalassia testudinum y Syringodium filiforme; especies que han ido disminuyendo en los últimos años en muchas áreas de Culebra, incluidos los sitios que se restaurarán. Un total de 4,128 unidades de plantación de pastos marinos se trasplantarán dentro de áreas desnudas para aumentar el área cubierta por especies nativas. El proyecto tendrá una duración de tres años. Consistirá en tres actividades principales: 1) propagación de corales y pastos marinos en viveros in situ, 2) trasplante de corales y pastos marinos a las áreas afectadas, y 3) restauración adaptativa utilizando modelos de población. Cada actividad está asociada con distintas metodologías y resultados (ver descripción a continuación); sin embargo, como colectivo, todas las actividades del enfoque de restauración de múltiples métodos contribuirán a las metas de resiliencia, conservación y comunidad establecidas por la NOAA. Las actividades de propagación y trasplantación se dividirán igualmente en el tiempo para garantizar la finalización del proyecto a tiempo.

PI: Dr. Alex Mercado
Co-PI: Samuel Suleiman

Edwin A. Hernández Delgado, PhD
Alex E. Mercado Molina, PhD
Fabiola Rivera Irizarry, MScC
Gerardo Cabrera Beauchamp, BA
Ivan Olivo Maldonado, MS
Pedro J. Alejandro Camis, BS
Juan L. Sánchez González, BS
Roger Guzmán Rodríguez, BS
Claudia Patricia Ruiz-Diaz, Ph.D
Evelyn A. Rodríguez-Inoa
Carlos Toledo-Hernández, PhD

Comienzo: 18 de noviembre de 2020
Culminación:

Isla de Culebra, Puerto Rico
Playa Punta Soldado
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